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Catar cerveza

Para disfrutar al máximo de esta bebida, debemos aprender a catar la cerveza como se debe.

No para convertirnos en unos catadores expertos ni unos críticos sino simplemente para aprovechar al máximo el beber una buena cerveza. La cata o degustación consiste en percibir a través de nuestros sentidos aromas y sabores para adquirir experiencia en nuestro paladar y poder disfrutar la cerveza aún más si cabe.

Servido

Para servir una cerveza como se debe hay que tener en cuenta dos factores principales:

  • La temperatura
  • Un vaso o copa adecuados.

La temperatura óptima varía entre los 4 y los 12 grados, dependiendo del tipo de cerveza. Es un error servir una cerveza casi helada porque lo que hace una temperatura tan baja es adormecer nuestras papilas gustativas dificultando la percepción que tendremos de los sabores.

Es muy importante tomar la cerveza en vaso o copa ya que esta demostrado que alrededor de un 80% de lo que percibimos como sabores son realmente aromas y al beber directamente de la botella perdemos gran parte de esa experiencia. Para servirla correctamente empezamos inclinando el vaso unos 45 grados y a medida que se vaya llenando poco a poco vamos poniendo el vaso en posición vertical.

La cantidad correcta de espuma oscila entre 1 o 2 cm dependiendo del tipo de cerveza. Es importante dejar esa espuma porque facilita que suban los aromas.

Hay distintos tipos de espumas: espumas muy cremosas visualmente, otras menos densas, algunas tienen larga duración, otras se van con facilidad… Así como también hay gran variedad de colores en ellas, desde tonos blancos, beige, cafés,…

 

Evaluación visual

El color y la apariencia es lo primero que nos llega. Si levantamos el vaso a contraluz podemos observar si una cerveza es clara o turbia dependiendo de si esta filtrada, poco filtrada o sin filtrar. A continuación observamos su color, desde tonos amarillos pálidos, amarillos dorados, cobrizos, rojizos, cafés y hasta el color negro. Podemos observar la efervescencia de la cerveza, en apariencia algunas parecen ausentes de burbujas y en cambio en otras se puede ver claramente como suben esas burbujas hasta la espuma.

 

Aromas

Ahora es el turno de usar nuestro olfato. Empezaremos agitando la cerveza ligeramente para crear esa espuma y que así suban las esencias y aromas. A continuación acercamos nuestra nariz al vaso e inhalamos y exhalamos profundamente. Podemos hacer este ejercicio tantas veces como queramos. Lo importante es (no desmayarse) detectar los aromas principales y más marcados. A medida que vayamos practicando podremos detectar otros aromas mas sutiles.

  • Las maltas generan en las cervezas aromas a café, a chocolate, ahumados, pan, galleta, tostados,…
  • Los lúpulos, por otra parte, generan aromas herbales, frutas, cítricos, etc. dependiendo de los tipos de lúpulos.
  • Otros aromas se añaden para mejorar la experiencia, aromas tipo vainilla, clavo, canela, plátano…

Deberemos estar atentos en detectar aromas no agradables. Estos aromas pueden ser químicos, como a jabón, sulfuros… dependiendo el estilo de cerveza que consumamos. Muchos de estos aromas indican errores en la producción de dicha cerveza.

 

Sabor

Ahora vamos a la parte preferida por todos, saborearla:

  • En primer lugar tomamos un sorbo de cerveza y lo mantenemos para impregnar nuestra boca y nuestras papilas gustativas. En el primer sorbo tratamos de identificar el sabor predominante, si es dulce, salado, amargo o ácido.
  • Tomamos un segundo sorbo, lo mantenemos y hacemos una inhalación y una exhalación. Esto se conoce como retro-olfacción. Con este segundo sorbo, lo que hacemos es potenciar el sabor de la cerveza en cuestión y poder percibir aromas y sabores mas sutiles que no hemos detectado en el primer trago.
  • Después podemos identificar la textura y cuerpo de nuestra cerveza. Algunas pueden ser muy efervescentes, otras las sentimos más acuosas, otras pueden ser sedosas, aterciopeladas, cremosas, etc. dependiendo del estilo que estamos degustando en ese momento.

 

Ahora que ya sabes todo lo necesario sobre cómo probar cerveza, ¿a qué esperas para beberte una y degustarla?

¡A disfrutarla amigo!

 

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