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Cervezas amargas

El amargor de la cerveza

Cuando escuchas a alguien diciendo que una cerveza es más fuerte que otra, que son más amargas, o que tiene un sabor distintivo, pero al momento de leer las etiquetas se compara su grado de alcohol, y resulta que es similar, no se entiende la razón de la diferencia. 

Esa amargura en el sabor característico de algunas cervezas, se debe específicamente al lúpulo, el cual es uno de los ingredientes principales en esta bebida, es el que aporta una gran cantidad de aroma y amargor.

Lo que hace que el lúpulo sea tan característico es la lupulina, el cual es un aceite que tiene esta planta. Dicha planta es capaz de soportar climas fríos, por lo que no es de extrañarse que los primeros indicios del uso de lúpulo para la fabricación de cervezas, fuese en los países escandinavos

Además de que funciona como conservante, por lo que en aquel entonces, cuando la refrigeración no existía, la cerveza se podía mantener en buen estado durante mucho más tiempo luego de añadirle lúpulo.

El papel del lúpulo y el amargor en la cerveza. Cervezas amargas.
El papel del lúpulo y el amargor en la cerveza.

Cómo se mide el amargor de una cerveza 

Este se mide mediante el coeficiente IBU (International Bittering Units). Generalmente las cervezas a las que todos estamos acostumbrados, las cuales tienden a ser ligeras y no tan amargas tienen un IBU que oscila entre los 10 y 30. 

Existen cervezas más amargas que son muy conocidas, y tienen un alto grado de aceptación en el mundo, como lo son las Indian Pale Ale, o IPA por sus siglas en inglés, las cuales cuentan con un IBU de 40 a 70; mientras que hay otros tipos mucho más fuertes que llegan a los 120.

Sin embargo, el lúpulo no es el único factor del cual depende la amargura de una cerveza, por lo que la cantidad de lúpulo no es relativa al amargor, esto depende también del tipo de lúpulo qué se utiliza, la cocción que se le dé a la mezcla mientras es preparada, y los diversos tipos de maltas que se utilicen ya que hay unas que son más dulces que otras. 

Cervezas amargas comunes

Si quieres aventurarte dentro del mundo de las cervezas amargas, puedes probar con alguno de los tipos que se describen a continuación: 

  • Indian Pale Ale: esta es muy conocida por su amargor, el cual no es muy fuerte, así como tampoco lo es su presencia de alcohol; por lo que es excelente para iniciarse en el mundo de las cervezas con un poco más de cuerpo

Cabe destacar que dentro de esta categoría hay unas más fuertes que otras, por lo que debes comenzar con las más bajas para evitar que el grado de amargura sea incómodo.

  • Trappist Ale: estas tienden a ser cervezas muy fuertes, son recomendadas para personas experimentadas en el consumo de sabores amargos y altos porcentajes alcohólicos; de hecho estas se caracterizan por alcanzar un 13% de alcohol en cada una de sus presentaciones. 

También tienen un coeficiente IBU por encima de 90, haciéndola una cerveza para paladares entrenados. Para realizar este estilo de cerveza se suelen seguir las mismas recetas utilizadas en los monasterios europeos.

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